Thursday, October 25, 2007

An Imperialist in Lisbon

Vladimir Putin today in Lisbon. Yuck!

Tuesday, October 23, 2007

Indignação/Incompreensão/Alguém me explica?!

Alguém me explica a lei que proíbe a venda de vacinas a crédito?

http://dn.sapo.pt/2007/10/23/sociedade/lei_proibe_venda_vacina_a_prestacoes.html

Alguém me explica porque é que há tantas leis, sobretudo tantas proibições?

Será que é para proteger os consumidores/cidadãos/contribuintes que por serem parvinhos e necessitados da educação e protecção do Estado não podem pensar pelas suas próprias cabeças e tomar decisões livres?

Ou será que é por causa do receio de que as famílias, coitadinhas, fiquem muito endividadas e acabem por consumir muito, acabem por ficar com muitas casas, com muitos electrodomésticos, muitas viagens, e, oh desgraça!, com os vícios consumistas das classes superiores?

Monday, October 22, 2007

Right Now in This Very Moment at This Same Time

Right now in this very moment at this same time temperature in Tallinn is 6 C, in Firenze is 12 C and in Lisboa is 24 C.

More on Europe

Turkey never wanted and does not want now an independent Curdistan. An almost war is now taking place between Turkish army and Curd guerrilla in Iraq. What conclusions should with take from this for the question of the Turkish accession to the European Union?

Irritating conservative brothers in Poland were defeated by the rightwing liberals! Viva! But... how is it going to be now the relationship between Poland and Russia and the most powerful European Union countries and Russia?

It seems there is finally a hope of liberal capitalism in Poland... apparently, the new liberal government is going to try and implement reforms that were successfully put into practice 13 or 14 years ago in Estonia. Hope they succeed, they have now a last-mover advantage.

Sunday I almost went to tears realizing how beautiful and successful was the transition process from communism to liberal capitalism in Estonia. Apparently, capitalism in Estonia works even better than capitalism in USA. USA has a great problem, not economic in nature, but with broad social consequences: racism. In Estonia, about one third of the population is of Russian ethnicity and there are tensions and problems between them and Estonian Estonians. I wish Estonia can solve this tensions in a way as beautiful and successful as their economic transition.

Last weekend friends from Portugal went to the beach on both Saturday and Sunday afternoons. I realize the extremely good weather of Portugal is even better when we are far away from Costa da Caparica and Cascais and Alentejo and Algarve and...

The Treaty of Lisbon

The Treaty of Lisbon, that is scheduled to be signed only on December the 13th 2007, is making many people feel joyful in Portugal. It is the treaty of LISBON, whose final agreement was only possible under PORTUGUESE Presidency of the European Union. Viva!

But... apparently most people are not concerned with its substance: is it good for Portugal? Which countries benefit? Which ones loose? Will there be any kind of compensation for the ones loosing?

We would really be happy with a treaty that was better for the most possible number of countries within the Union, good for Portugal, and with a higher level of democratic support. Also, a treaty good enough to prepare the potential accession of the remaining countries of Europe 50 that are still outside the Union. (It would be to expect too much that the treaty could in any way foresee the accession of non European states: what about Morocco?, what about Israel?).

The treaty apparently doesn't change much of some of the worst problems of the Union. For instance, CAP (Common Agriculture Policy) will remain the same, the most powerful countries become now even more powerful, political asymmetries will now be greater, the absence of many common markets for goods (one of the main, basic and fundamental objectives of the Union, since it was still only an economic community) will keep being ignored.

I don't see why celebrating a name is more important than analysing the substance...

Saturday, October 13, 2007

In Love With Lisbon - Moi Non Plus!

On October the 5th I wished Portugal COMPETITION.

So here it is competition: http://www.inlovewithlisbon.com/ is a beautiful site about Lisbon!

Monday, October 08, 2007

The Build-Up

The build up lasted for days,
lasted for weeks,
lasted too long.
Our hero withdrew,
when there was two,
he could not choose one,
so there was none.
Worn into the vaguely announced.
The spinning top made a sound
like a train across the valley,
fading, oh so quiet but constant til it passed,
over the ridge
into the distances
written on your ticket to remind you where to stop,
and when to get off.

by Kings of Convenience in Riot on an Empty Street (2004).

build·up /ˈbɪldˌʌp/ [bild-uhp]
–noun
1. a building up, as of military forces; increase in amount or number.
2. a process of growth; strengthening; development: the buildup of heavy industry.
3. an accumulation, as of a particular type of material: a buildup of salt deposits.
4. an increase, as in potential, intensity, or pressure: A buildup of suspense began halfway through the movie.
5. a progressive or sequential development: the buildup of helium atoms from hydrogen.
6. praise or publicity designed to enhance a reputation or popularize someone or something: The studio spent $100,000 on the new star's buildup.
7. a process of preparation designed to make possible the achievement of an ultimate objective: a lengthy buildup to a sales pitch.
8. encouragement; a psychological lift: Every time I need a buildup, I look at her picture.

Also, build-up.

[Origin: 1925–30, Americanism; n. use of v. phrase build up]

Something beautiful: Kings with Feist:

É Chegado o Tempo e o Espaço Para os Dirliberais

1. Há muitos anos que o CDS-PP não é um partido mas sim um indivíduo com um conjunto de indivíduos atrás a apoiar. Mas houve uma fase em que o partido ascendeu e governou. Depois foi brutalmente derrotado e agora está em queda livre. Continuando a não ser um partido mas sim um indivíduo a caminho do fim político, é o desaparecimento do partido que já se vislumbra. A nível de poder local, o desaparecimento já ocorreu: apenas uma câmara municipal é governada por um membro do CDS-PP, por sinal um dos piores membros, aquele que por duas vezes fez equipa com os socialistas; em Lisboa, a principal autarquia do país, também já deixou de haver representação do CDS-PP. A nível parlamentar, o CDS-PP está já atrás de dois caixotes-de-lixo históricos.

Resta tão-só o mediatismo do indivíduo. Mas esse mediatismo, para além de competir agora com o mediatismo mais aguçado de um dos caixotes-de-lixo, já é demasiado gasto, demasiado previsível. Já toda a gente aprendeu a produzir sound-bites daquela maneira.

Portanto, o CDS-PP está já quase morto. Basta uma alteraçãozinha na lei eleitoral para fazê-lo desaparecer por completo.

2. O outro partido que supostamente é de direita, de centro-direita, alguma coisa a ver com direita ou, vá lá, no mínimo, não-marxista, o PSD, tornou-se agora declaradamente estatista, "keynesiano" (naquele sentido ignorante da palavra), paternalista. Resumindo: o PDS propõe-se ser o pior que o PS consegue (e tem conseguido) ser. O PSD está contra os liberais, está contra a economia de mercado, defende o Estado como única solução para todos os problemas do país, sem perceber que o Estado é a causa de todos esses problemas.

3. Tendo o CDS-PP desaparecido e sendo agora o PSD daquela esquerda que chega ao poder para destruir as finanças públicas e regredir nas reformas estruturais, fica um espaço aberto para um novo partido de direita. Ou melhor, para um (aparentemente único) partido de direita. E o tempo para esse novo partido é agora: quando há espaço, quando esse espaço ainda não foi ocupado pelos criminosos da extrema-direita e quando ainda há tempo para organizar e aproveitar a campanha eleitoral das próximas legislativas.

Com o desaparecimento dos democratas-cristãos/conservadores do CDS-PP e com o apagar do pouco de direita que havia no PSD, é AGORA o momento da ideologia de direita que falta e que traz a solução para o país em que o excesso de Estado e os excessos da mentalidade estatista são a causa de todos os problemas: a direita liberal.

4. A direita liberal neste sentido: liberdade de mercados, liberdade para as pessoas, COMPETIÇÃO e MÉRITO como valores por oposição à igualdade da inveja e da "mediocridadecracia". A direita liberal no sentido de compreender que as pessoas, em geral, não gostam de mudanças profundas e rápidas e que, em geral, as mudanças para melhor têm efeitos indesejáveis não previstos. A direita liberal temperada com o conservadorismo de respeitar a digna inércia das pessoas, não com o conservadorismo de que se uma instituição tem durado muitos anos, a manutenção dessa instituição é necessariamente desejável. Uma direita liberal que não seja a das touradas, dos fados e das aristocracias, mas sim a do respeito pela estabilidade da vida das pessoas.

5. E, já agora, uma direita liberal que compreenda com sensatez e de modo não politicamente correcto a posição de Portugal e da Europa no mundo mas que não caia na admiração quase religiosa por um determinado Estado. Os Estados Unidos da América são fundamentais mas o colonialismo e os impérios da direita devem tanto fazer parte do passado como os da esquerda.

Saturday, October 06, 2007

And Now For Something Completely Different...

And now for something completely different, a post written in the language of Luís de Camões and Machado de Assis commenting on this post from our Santos Connection.

Moral Precisa-se

Quer se goste ou não, a principal fonte de moral são as religiões. Em países dominados pelo pensamento de esquerda, que odeia a religião, o corte com esta levou a um corte com a moral. Não digo que as pessoas tendem a ser mais imorais ou mais amorais em países de esquerda, não, não é nada disso. Digo sim que nesses países o discurso moral do bem e do mal é visto como uma coisa conservadora, reaccionária e antiquada.

Na minha opinião, o discurso moral, de que é exemplo este post do Renato, não é nada antiquado, nem jamais poderá sê-lo!, porque o bem e o mal são eternos. Mais, é um discurso necessário. Necessário para a felicidade individual (fim último para as ideologias de direita), necessário para a felicidade colectiva (fim último para as ideologias de esquerda).

Agora, que nos paises de esquerda há muito "moralismo", o desagradável, irritante, contraproducente, condescendente e racista-social pensamento politicamente correcto, bem, isso dá para muitos posts.

Para outros posts dá também a questão de saber em que medida e com que fundamento é possível construir ou descobrir uma moral não religiosa, de que forma é que essa hipotética moral poderá competir com a moral religiosa e, finalmente, em que medida é que essa moral é necessária e/ou útil em países que já dispõem de uma matriz moral de natureza religiosa.

My Typical Saturday in Lisbon

My typical Saturday in Lisbon used to be like this:

waking up at 8:30 and going to the Goethe-Institut Lissabon to have a German class on 9:30a.m.. I would pick one cd to listen to in the car, I would drive slow all the tunnels from Campo Grande to Avenida da República, I would park the car near Jardim do Torel, I would look south and say bom dia [good morning] to the Castelo de S. Jorge, and have coffee in this café restaurant at the corner in Campo dos Mártires da Pátria. It is the café that is always playing classic music and where people is very friendly.

The German class would be fun and interesting, we would have a 35 minute break, interesting conversation. The second half of the class would be kind of fast.

Then, calling O. for lunch: the same café, maybe grilled dourada [a nice fish] or iscas [fried liver]. Red wine, of course.

Afternoon: wandering down to Baixa, up to Alfama or Castelo, or going directly to Pois, Café, the Austrian café in Lisbon for a nice galão com leite frio [coffee with cold milk]. Then, reading all the newspapers in PAPER version (paper is a really nice thing): the chronicles from Expresso, the economics part from Expresso, everything from Expresso. Then, complaining about the dark relationships between Expresso and power. Then, doing the same with Sol: the chronicles, the first page main subject. Complaining about the political leanings of Sol. Then, the Guardian, El País, Le Monde. Complaining about neo-colonialism, making some comments about the dissolution of Spain, how socialists in Spain are so much the same as socialists in Portugal and... No, reading all the newspapers is a bad sign: much before El País I should have already started a conversation with an interesting woman from, say, Germany, that I would have just met (explaining Portugal is not a "very much catholic country", Berlin is wonderful, ...).

7 p.m.: expelled from Pois, where to go dinner? Call O., call J.P., call C., call... Indian restaurant in Rua dos Douradores? The Chinese restaurant with Chinese, Italian and Portuguese food near Elevador de Santa Justa? Again the little restaurants in Rua de S. Marta / Rua de S. José?

Anyway, dinner: meat, red wine, chocolate mousse. After dinner, having martini in Cinemateca, reading a book (returning to Freud in October would be nice). Then, café Vertigo for one or two glasses of red wine. Wandering down to Chiado, stay outside in Largo do Camões probably waiting for someone.

1 a.m.: up to Bairro Alto; being alternative and not drink beer. The Erasmus, the intelectuals, the poshy people, the not poshy ones. Complaining about the horrible drug dealers, praising the cheap beer, the cheap wine, so good. Seeing acquaintances, seeing friends. Going to Purex: great music.

3:30 a.m.: thinking of having coffee Sunday afternoon in Centro Cultural de Belém and reading a book.

Friday, October 05, 2007

HAPPY BIRTHDAY PORTUGAL!!!!!

Portugal celebrates today 864 years of existence!

Happy birthday dear Portugal!

I wish You a small government with smaller taxes, smaller public spending, much smaller number of public employees, public spending of quality that is at least minimally above misery, I wish You COMPETITION, I wish You a mentality of excellence instead of condescendence towards mediocrity, I wish You pride independent from international recognition, I wish You solve problems through the use of Your own head (and not appealing to solutions coming from abroad). I also wish You artistic and intelectual creativity independent from what You so often see and admire in the stages, screens and papers abroad. I wish You politics separated from building corporations, lawyers and engineers, and from football.

I wish You a demanding education system, public or private or public and private, that can enable social upward mobility through merit. I wish You Mathematics.

I wish You the same sun, light, fish, food, wine and the little streets going down and going up.

HAPPY BIRTHDAY DEAR PORTUGAL!!!!!

Viva a República!

Monarchy or republic, there is not much of a difference: consider Europe, the number of republics is more or less the same as the number of monarchies and other forms of non-republics. Has the regime type an impact in quality of living, quality of institutions, economic growth? We don't think so.

Still, Republic is a great thing in Portugal: being the 5th most inequal country of Europe 50 (yes, we include Turkey and Kazakhstan), it is great that at least one form of being snob cannot exist: the aristocratic snobbery.

Snobbery in a country with great equality of income is ridiculous; snobbery in Portugal is offensive. Good Portugal is a republic.

Viva a República!

Monday, October 01, 2007

Lisbon is the Place to Be

Monica Bellucci was in Lisbon to record some adverts to Italian lingerie maker Intimissimi.

Engate `a Economista

- Hi babe! Do you wanna see my models? I can show you equilibrium!

This was created by a friend of mine.